Terres rares La high-tech à quel prix ?

Documentaire de Christian Schidlowski

Source : http://www.arte.tv

Source : http://future.arte.tv

01/2014

English : Rare earth high-tech at what price ?Durant des siècles, néodyme, yttrium ou lanthane paraissaient sans
valeur. Aujourd’hui, ces métaux appelés terres rares sont indispensables
à la fabrication des smartphones, éoliennes et autres véhicules
hybrides. Mais leur extraction demeure coûteuse et polluante.

Smartphones, éoliennes, véhicules hybrides ou électriques, toutes les
technologies qui nous entourent contiennent des terres rares. Durant des
siècles, néodyme, yttrium, dysprosium ou lanthane paraissaient sans
valeur ; nous ignorions tout de leurs propriétés – et même jusqu’à leur
existence. Aujourd’hui, ce groupe de métaux difficiles à détecter
constitue une matière première plus précieuse que le pétrole et
représente un marché juteux, en particulier pour la Chine qui extrait la
quasi-totalité de ces minerais indispensables à notre avenir.  Mais les
processus de séparation pour obtenir des métaux de grande pureté
demeurent énergivores et extrêmement polluants – et produisent pour
certains des déchets radioactifs. Un comble, lorsqu’on sait que la
plupart des énergies renouvelables ont recours aux terres rares…
Pourtant, personne ne semble prêt à y renoncer : les chercheurs se
mettent ainsi en quête de moyens d’extraction plus propres, ou de
procédés de recyclage des terres rares contenues dans les déchets
industriels. De la Chine à la Saxe, en passant par la mine de Mountain
Pass en Californie, ce documentaire dévoile les enjeux environnementaux,
économiques et technologiques de cette industrie en plein essor.

La marche triomphale des terres rares

La première des terres rares a été
découverte il y a plus de 200 ans. Mais ce n’est qu’avec la révolution
numérique qu’elles sont devenues des ressources convoitées. Et notre
consommation de terres rares continuera d’augmenter à l’avenir.

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